pe urmele Domnului (1Corinteni 11:1), si au facut-o si in privinta postului. Ei au stiut ca tinerea postului e indispensabila. Indispensabilitatea tinerii postului, nu a fost prestabilita de ei, ci a fost aratata de Domnul: "Atunci ucenicii lui Ioan au venit la Isus, si I-au zis: "De ce noi si Fariseii postim des, iar ucenicii Tai nu postesc de loc?" Isus le-a raspuns: "Se pot jeli nuntasii cata vreme este mirele cu ei? Vor veni zile, cand mirele va fi luat de la ei, si atunci vor posti." (Matei 9:14-15) Aceste cuvinte despre locul postului in viata crestinilor sunt profetice, caci prefigureaza nevoia unei legaturi trainice si continue a lor cu Domnul, dupa plecarea Lui de pe pamant. Desi nu au fost spuse ca o porunca, ele au marcat intotdeauna viata crestinilor veritabili, adica a celor nascuti din nou. Ele au impus postul nu ca forma, ci ca o necesitate acuta a unei vieti dedicate slujirii duhovnicesti. De aceea gasim postul in viata apostolilor, si de aceea ei i-au incurajat pe toti urmasii Domnului sa practice postul, uneori dandu-se pe ei insisi exemple: "sa va indeletniciti cu postul si cu rugaciunea" (1Cor.7:5); "in toate privintele, aratam ca suntem niste vrednici slujitori ai lui Dumnezeu, prin multa rabdare, in necazuri, in nevoi, in strimtorari, in batai, in temnite, in rascoale, in osteneli, in vegheri, in posturi" (2Cor.6:4-5); "Deseori am fost ... in osteneli si necazuri, in priveghiuri adesea, in foame si sete, in posturi adesea, in frig si lipsa de imbracaminte!" (2Corinteni 11:26-27). Desi se manifesta fizic, postul a fost initiat, si asa trebuie sa ramana, un ajutor fara corespondent in luarea de decizii deosebit de importante pe plan spiritual. Biblia reda astfel de cazuri: "In Biserica din Antiohia erau niste prooroci si invatatori: Barnaba, Simon, numit Niger, Luciu din Cirena, Manaen, care fusese crescut impreuna cu carmuitorul Irod, si Saul. Pe cand slujeau Domnului si posteau, Duhul Sfant a zis: "Puneti-Mi deoparte pe Barnaba si pe Saul pentru lucrarea la care i-am chemat." Atunci, dupa ce au postit si s-au rugat, si-au pus mainile peste ei, si i-au lasat sa plece." (Fap.Ap. 13:13); "Au randuit presbiteri in fiecare Biserica, si dupa ce s-au rugat si au postit, i-au incredintat in mana Domnului, in care crezusera." (Fap.Ap. 14:23) Deci, descoperirea, alegerea, confirmarea, imputernicirea, randuirea si acceptarea slujitorilor bisericesti, trebuie sa fie precedata de cererea catre Dumnezeu prin rugaciune si post. Postul nu poate fi inlocuit cu nimic. Nici pregatirea teologica, nici cultura de orice fel, nici experienta practica, nici functia bisericeasca, nici inteligenta naturala, nici talentul innascut, s.a.m.d. nu poate tine loc de post. Postul pentru fiecare crestin a fost consacrat de insusi Domnul lui: "Omul nu va trai numai cu paine, ci cu orice cuvant care iese din gura lui Dumnezeu" (Luca 4:4) Apostolii au inteles perfect mesajul acestor cuvinte ale Domnului! Si tot asa trebuie sa fie inteles acest mesaj de fiecare crestin si in zilele noastre de azi.

    Pentru crestinii de azi, importanta practicarii postului in viata de credinta este la fel de mare ca si pentru apostoli si primii crestini, "caci noi n-avem de luptat impotriva carnii si sangelui, ci impotriva capeteniilor, impotriva domniilor, impotriva stapanitorilor intunericului acestui veac, impotriva duhurilor rautatii care sunt in locurile ceresti." (Efeseni 6:12;18). Este minunat ca impotriva acestor puteri malefice, crestinii au o unealta extraordinara: postul alaturat rugaciunii! Poti tu, crestine, sa spui ca folosesti aceasta unealta? Daca nu o utilizezi, nu te mira ca esti atat de vulnerabil in multe situatii si momente din viata. Sa stii insa ca scopul scrierii mele este ca sa te indemn sa folosesti ceea ce Dumnezeu ti-a pus la dispozitie. Cu siguranta ca apoi vei vedea rezultate care vor fi pe masura promisiunilor lui Dumnezeu pentru copiii Sai.

    3.- Postul tinut conform Bibliei, ajuta la mentinerea unei stari de veghere a celui credincios, care-i va aduce rasplatirea tintita si asteptata. Biblia spune ca Domnul Isus le-a vorbit ucenicilor Sai despre nevoia de-a veghea in viata de credinta, atragandu-le atentia ca in caz contrar nu vor putea sa-si dobandeasca rasplatirea promisa si asteptata (Matei 24:36-51; Marcu 13:14-37; Luca 21:20-38). Din unele pasaje biblice, se poate vedea ca postul este un instrument deosebit pe care il au la indemana crestinii ca sa-si mentina o stare de veghere. Tinerea postului biblic arata ca cel credincios este in stare de veghere, pe cand cel care nu are o stare de strajuire, neglijeaza ori desconsidera postul biblic: "Dar daca este un rob rau.... daca va incepe ... sa manance si sa bea..." (Matei 24:48-49). Despre cei care tin doar un post impus, cuvintele apostolului Pavel sunt edificatoare: "Daca ati murit impreuna cu Hristos fata de invataturile incepatoare ale lumii, de ce, ca si cum ati trai inca in lume, va supuneti la porunci ca acestea: "Nu lua, nu gusta, nu atinge cutare lucru!" Toate aceste lucruri, care pier odata cu intrebuintarea lor, si sunt intemeiate pe porunci si invataturi omenesti, au, in adevar, o infatisare de intelepciune, intr-o inchinare voita, o smerenie si asprime fata de trup, dar nu sunt de nici un pret impotriva gidilarii firii pamantesti." (Coloseni 2:20-23) Si-n primul caz si in al doilea, cuvintele Biblie nu sunt deloc incurajatoare pentru cei care tin doar postul impus de altii. Din contra!

    Dar pentru cei care au postit asa cum Ii place lui Dumnezeu, promisiunile sunt minunate, clare, si asteapta sa fie implinite: "Iata, Eu vin curand; si rasplata Mea este cu Mine, ca sa dau fiecaruia dupa fapta lui." (Apocalipsa 22:12)

Pavel Selegean, Zarandanul
Spring, Texas